miércoles, 28 de enero de 2015

¿Qué ha sido de... Amr Zaki?

Tras dedicarle un hueco en esta sección a Pascal Feindouno la semana pasada, es buen momento para darle cabida en la misma a otros grandes goleadores africanos de la época reciente. Es el caso del egipcio Amr Zaki, que tuvo su moemnto de mayor gloria hace no demasiado tiempo y que cuenta en su currículum con cinco goles en la máxima competición continental de selecciones.

Nacido en Mansoura, al norte del país, se formó en el equipo de la ciudad antes de dar el salto al ENPPI. En este club, cuyo extraño nombre es una acrónimo relacionado con una empresa petrolífera, destacó hasta el punto de convertirse en el máximo goleador de la competición. Un éxito individual al que le siguió el colectivo de la conquista del título copero más un subcampeonato de liga.

Le sonreía por entonces la fortuna ya que no solo en materia de clubes iba cobrando relevancia. Con la zamarra nacional, el punta firmó una gran Copa de África 2006 que hizo que le quemara el teléfono. Finalmente de entre todas las ofertas escogió la del Lokomotiv de Moscú, entidad con la que no llegó a debutar.

Decepcionado en su primer salto a Europa decidió desandar sus pasos y firmar por el Zamalek solo unos meses después. Dicha alternativa, que podría verse como un fracaso, fue en el fondo un impulso ya que volvió a cobrar relevancia hasta el punto de ganarse sobrenombres tan intimidantes como el "Gladiador egipcio" o el "Bulldozer".

Con semejante campaña de marketing, era cuestión de tiempo que otro club del Viejo Continente llamara a su puerta. Lo hizo el Wigan, que decidió importarle a Inglaterra por algo más de un millón y medio de libras. Su irrupción fue sorprendente. Tanto que el propietario David Whelan osó compararle con Shearer y su entrenador, Steve Bruce, se mostró encantado de tenerle.

Sin embargo, donde dije digo digo Diego. El propio Bruce, ese que le había alabado, acabaría poniéndole la cruz con el paso del tiempo considerándole muy poco profesional. Viendo que los castigos monetarios no surtían efecto en el ariete, finalmente optó por deshacerse de él. Tras aquello le firmó de nuevo el Zamalek, club que pudo abandonar dado el interés del Portsmouth. Pese a ello Zaki rechazó la propuesta para evitar compartir vestuario con argelinos e israelíes. Por descontado aquella decisión no le hizo ganar puntos de popularidad.

Aún tendría una oportunidad más en Inglaterra cuando le adquirió prestado el Hull. Fue un traslado que no le sirvió para mejorar su cartel, motivo por el cual volvió una vez más al Zamalek. Por tercera vez, volvió a demostrarse un elemento clave en la entidad y por tercera vez volvieron a preguntar por él desde fuera.

Nada fructificó, bien porque no quería su club de origen o porque el Blackpool y el Middlesbrough amenazaron mucho y concretaron poco. Mucho ruido y al final unas miseras nueces que llegaron en forma del Elazigspor turco. Era de esperar que, conociendo los precedentes, el idilio no tuviera demasiada duración.

Solo unos meses después Amr ya estaba libre. Arrancó entonces un rosario de experiencias de nivel más bien bajo. El Al-Salmiya kuwaití, el Raja Casablanca ( club con algo más de nivel que el resto donde no debutó en partido oficial debido a una lesión y las disputas médicas que tuvo con los marroquíes al respecto), el Al Ahed libanés y el Arab Contractors completan hasta la fecha su currículum.

lunes, 26 de enero de 2015

El pulpo Paul


No fue darle con una bota en la cara Beckham. Tampoco vender a Cristiano Ronaldo, por el que al menos se recibió una gran suma de dinero después de que el portugués dejara buenas tardes en Old Trafford. Para casi todos los aficionados al fútbol, el mayor error jamás cometido por Sir Álex Ferguson durante sus veintiséis años en el banquillo del Manchester United fue dejar escapar a Paul Pogba a coste cero.

Bien es cierto que el francés demostró no tener la paciencia que le exigía el entrenador, quien le animó a esperar su oportunidad como en su día hicieron otros cracks mundiales de la talla de Scholes o Giggs. Sin embargo cuando el escocés, herido en su orgullo, manifestó que estaba feliz de verle lejos probablemente pronunciaba una maldición como la de Béla Guttmann.

Pogba, y por lo general todos los elegidos, sabía que estaba por encima del resto. Que sus dotes con el balón en los pies superaban a las de la media y que había llegado el momento para dar un salto. Ese exceso de ambición, que le impedía dejar que todo aconteciera de forma natural, es al mismo tiempo la gasolina que le ha convertido de largo en el mejor jugador de la Serie A.

De hecho el francés fue el único nominado al 'Balón de Oro' entre todos los futbolistas que forman parte de un campeonato cada vez más devaluado. Además se convirtió en el más joven de los veintitrés candidatos. Incluso hubo un periodista de Tahití, Olivier Luc, que le eligió como el mejor del mundo. Una frivolité que, con los años, puede acabar tornando en presagio.

Porque da la sensación de que el seis de la Juventus tiene el premio en sus pies y que llevarlo a sus vitrinas dependerá de la delgada línea que establece la coincidencia generacional. A día de hoy parece imposible que nadie desbanque a Cristiano o a Messi. Pero cuando su estrella se apague, el mediocentro estará a buen seguro en primera línea de fuego.

Los argumentos para ello son evidentes. Una zancada de atleta de triple salto, un golpeo lejano con precisión, la calidad suficiente para amortiguar un balón a metro y medio del suelo o imprimir magia a su pecho convirtiendo una sandia en una naranja pelada. Pogba tiene todas las virtudes posibles, como un cañón es elegante y contundente a partes iguales. Es omnipresente e inteligente.

Su asunto apunta a convertirse en el culebrón estival. Pogba se verá de nuevo envuelto en los vaivenes del mercado, esos oscuros movimientos que siempre le han tenido en el ojo del huracán, probablemente a su costa. Porque, más allá de un par de feas acciones sobre el verde con provocación mediante, no estamos ante alguien más polémico que el resto por mucho que algunos le coloquen ese sambenito debido a su estrafalario peinado. Eso no quita que no pueda adecentar su apariencia exterior. Pero eso ya va por gustos.

viernes, 23 de enero de 2015

El desmadre de los niños de oro

Apenas tiene dieciséis años pero el noruego Martin Odegaard (pido que me disculpéis pero aún no sé como escribir en el teclado la 'o' nórdica) se ha convertido en el precursor de una nueva forma de marketing futbolístico consistente en entrenar con los mejores equipos de Europa y finalmente anunciar a cuál marcharse después de vivir varias semanas a cuerpo de rey.

Es algo parecido, en menor escala, a lo que sucedió con LeBron James cuando decidió abandonar los Cleveland Cavaliers y postergar su decisión tanto como le interesaba a los medios de comunicación. Es innegable que el chico tiene talento, mucho además, pero... ¿realmente le conviene al fútbol algo así?.

En la época de Youtube, donde importa el aquí y el ahora, el proceso de rejuvenecimiento de las estrellas comienza a ser preocupante. Los ídolos lo son cuando ni siquiera les ha salido barba y su talento apenas ha podido demostrarse en unos cuantos partidos de ligas menores. Sería absurdo que me pusiera a criticar en estas líneas la libertad de mercado ya que cada uno puede y debe gastarse el dinero en lo que crea conveniente, pero el afán por tener desde la cuna al Balón de Oro del futuro está impulsando a los clubes a la locura.

Las canteras son cada vez menos locales y chicos que llevan toda la vida conviviendo con la idiosincrasia de sus entidades, mamando de sus valores tarde tras tarde, ven como se les cierran las puertas cerca de la meta cuando los vídeos encumbran a otro fenómeno. La competencia es así pero la cabeza puede resultar tan importante como el manejo del balón con los pies.

Intuir quién puede llegar lejos es algo factible pero la carrera de un jugador no siempre transcurre en línea recta. Lesiones, falta de confianza, malas compañías, el recelo del público... basta un pequeño soplo para hundir la estructura. Sin embargo, y pese a ello, ya se consideran mayores aquellos con veinticinco años.

Ver a clubes en su adultez histórica pegándose por un joven resulta cuanto menos llamativo y solo se entiende desde la crisis económica, que incita a gastar en el presente para ahorrar en el futuro. La otra cara de la moneda es que el dinero que mueven de los prodigios adolescentes empieza a dispararse de manera alarmante.

Las circunstancias actuales animan al riesgo mientras que aumentan la desigualdad entre los equipos. Sería impensable que a día de hoy el Ajax se coronara campeón de Europa con un plantel de hombres de la casa o que  quien destaca se convierta en un 'one club man' defendiendo un escudo sin ambiciones.

El fútbol cambia y con él las costumbres y las dinámicas. Pese a ello, aceptar esto como un dogma de fe no debería ser lo idóneo. No es fácil frenar la corriente actual pero endiosar a los púberes es una práctica peligrosa que atenta contra el sentido de la lógica, alterando el devenir natural del ser humano y del mercado.

miércoles, 21 de enero de 2015

¿Qué ha sido de... Pascal Feindouno?

Encuadrada en el grupo de la muerte, Guinea Conakry ha resistido con éxito el primero de sus partidos en la Copa África arañando un empate a uno contra Costa de Marfil gracias a un tanto de Mohammed Yattara, El delantero es ahora el heredero del acierto nacional que antaño representaba Pascal Feindouno, quien ocupa un lugar entre los máximos goleadores de la historia del torneo.

El atacante ya no representa a su selección, de la que un día fue capitán y a cuyo brazalete renunció después de una polémica con la federación. Una lástima teniendo en cuenta que en el campeonato continental daba siempre lo mejor de sí y que sus actuaciones en la cita nunca pasaron desapercibidas, especialmente en el 2006.

Por aquel entonces tenía veinticinco años y militaba en el Saint-Étienne, su tercer equipo en tierras francesas tras llegar al país de la mano del Girondins de Burdeos y pasar una temporada a préstamo en el Lorient. Antes se había formado en su Guinea natal gracias al Club Industriel de Kamsar primero y al Hirondelles después.

Aquellas temporadas en Francia fueron las mejores de su carrera y pudo incluso prolongarlas si no fuera porque, al igual que tantos otros, optó por el dinero cuando se encontraba en el solomillo de su trayectoria y varias entidades europeas se rifaban sus servicios. Solo así se explica un peregrinar por Oriente Medio que comenzó en el Al-Sadd catarí y continuó con dos cesiones en el Al-Rayyan y en el Al-Nasr saudí.

Acabó quedando libre y fue entonces cuando decidió reclutarle unos meses el Mónaco después de haber pasado también pruebas con el Celtic y el Wigan. Fue una estancia breve que terminó cuando el club del Principado acabó descendiendo a la categoría de plata. No le iría mucho mejor en su siguiente destino ya que el Sion suizo acabaría recibiendo una sanción de treinta y seis puntos que le animó a salir de allí.

En su huida le dio cobijo el Elazigspor turco, paso previo al regreso a su nación para disputar algunos encuentros con el AS Kaloum en lo que le llegaban ofertas del Viejo Continente. Tuvo suerte y recibió una del Lausanne. Sin embargo unos problemas cardíacos y la alarma que se generó en torno a ellos sembraron la sombra de la duda en aquellos equipos que se plantearon contratarle después. Por ello sigue buscando una nueva oportunidad.

viernes, 16 de enero de 2015

La Copa África, de la A a la Z


Dieciséis han sido las naciones que han atendido a la llamada de África para disputar el torneo más importante en el panorama continental. Entre el diecisiete de enero y el ocho de febrero Guinea Ecuatorial acogerá la trigésima edición de la CAN, un torneo que analizamos al detalle en ese abecedario.

A- África: El continente donde tendrá lugar todo, el mismo que conocerá a comienzos de febrero su campeón. Compuesto por cincuenta y cuatro países, de los cuales dieciséis estarán en la cita, su extensión supera los treinta y dos millones de kilómetros cuadrados y posee una población de 1.1 billones de personas.

B- Bony: El delantero marfileño es probablemente, hasta la fecha, el fichaje invernal de mayor relevancia en el panorama internacional. Después de despuntar en Holanda y ahora en el Swansea, ha decidido marcharse a Guinea Ecuatorial con su futuro decidido para evitar rumores o cambios de planes. A la vuelta de esperará el Manchester City, que le ha convertido en el africano más caro de la historia.

C- C: Uno de los cuatro grupos que componen la primera fase del torneo. En él se encuadran Ghana, Argelia, Sudáfrica y Senegal. Por su parte en el A estarán Guinea Ecuatorial, Burkina Faso, Gabón y Congo. El B queda para Zambia, Túnez, Cabo Verde y la República Democrática del Congo. Asimismo formarán el D Costa de Marfil, Mali, Camerún y Guinea.

D- Diedhiou:  Así se apellida uno de los dos colegiados senegaleses que estarán presentes en tierras ecuatoguineanas. Serán un total de cuarenta y cinco trencillas incluyendo a los principales y a los asistentes. De ellos dos, el marfileño Doué y el gambiano Massama, estuvieron en el Mundial de Brasil aunque pitaron solo en primera ronda.

E- Ébola: Esta enfermedad ha cobrado triste protagonismo en África durante los últimos meses y se ha llevado miles de vidas por delante en la zona. Un drama que también ha afectado indirectamente a la cita ya que el miedo al contagio ha sido el causante de que Marruecos renunciara a organizar el evento tal como estaba previsto.

F- Francia: Una vez más la liga nacional será la europea que más bajas sufra como consecuencia de la Copa África. Más de cincuenta jugadores procedentes de distintas categorías defenderán con orgullo los colores de su selección. No es sin embargo el único campeonato que sufrirá esta situación ya que otras como el inglés, el español o el belga deberán afrontar también el exilio de algunos hombres importantes.

G- Guinea Ecuatorial: Por primera vez en la historia un país repetirá como anfitrión con solo una edición del torneo entre medias. Los ecuatoguineanos ejercieron como organizadores en el 2011 acompañados de Gabón y esta vez lo harán en solitario después de aceptar sobre la bocina tras la renuncia de Marruecos.

H- Hayatou: No había caído aún el muro de Berlín y ya era mandatario de la CAF este camerunés, a quien nadie ha conseguido mover la silla desde el año 1987. Si bien es cierto que bajo su mandato el fútbol africano ha dado un paso al frente no lo es menos que sobre su figura se vierten oscuras sombras en materia de corrupción que él siempre ha negado. Alguno le recordará por perder contra Blatter las elecciones a la presidencia de la FIFA en el 2002.

I- ITV: Será, junto a British Europort, la cadena de televisión encargada de ofrecer los partidos en directo para el Reino Unido. El torneo se hará global y llegará a todos los rincones del mundo, desde Australia hasta Estados Unidos pasando por países como Japón, la India, Europa (Eurosport), Colombia o Brasil.

J- Janza: El técnico de Zambia es uno de los dieciséis seleccionadores que trabajarán desde el banquillo durante estas dos semanas. En el elenco llama la atención la presencia de cinco franceses, cuatro de los cuales ya conocen lo que es esta competición. Además habrá otros siete europeos, tres africanos y un solo preparador de origen sudamericano.

K- Kidibaba: Treinta y ocho años contemplan al arquero de la República Democrática del Congo y del TP Mazembe. Esa cifra le convierte en el jugador más longevo de cuantos disputan el campeonato. Menos de la mitad, diecisiete, atesora el zambiano Patrick Ngoma. Portero también, es el más joven de los participantes.

L- Lesotho: Eliminado en la última ronda de la fase previa, este país es uno de los pocos que aún no sabe lo que es disputar la Copa Africana de Naciones. En esta ocasión no habrá ningún debutante por lo que seguirán formando esa lista Burundi, República Centroafricana,Chad, Comoros, Djibuti, Eritrea, Gambia, Guinea-Bissau, Madagascar, Mauritania, Santo Tomé y Príncipe, Seychelles, Somalia, Sudán Del Sur y Mauritania.

M- Marruecos: El país nrteafricano fue elegido como la sede para esta edición. Tras de sí una gran tradición futbolística y buenas infraestructuras. Sin embargo la llegada del ébola a África lo cambió todo. Rechazado el aplazamiento a una fecha indeterminada, se mantuvieron en sus trece motivo por el cual se decidió mover todo a Guinea Ecuatorial y dejar sin participar a los marroquíes. 

N- Nigeria: La vigente campeona es al mismo tiempo la gran ausente en esta edición del año 2015. Las "Águilas verdes" accedieron a la fase clasificatoria con el mejor coeficiente de todos pero quedaron por detrás de Sudáfrica y Congo en su grupo. Además sus cifras no les permitieron situarse como el mejor tercero, honor que recayó en la República Democrática Congo.

O- Obiang: Desde 1979 lleva en el poder el dictador ecuatoguineano, siempre en el ojo del huracán por la manera de dirigir a sus paisanos. Acusado innumerables veces de torturas y de reiteradas violaciones de los derechos humanos, sigue manteniendo su trono pese a ello. Este torneo no ayudará a que la situación cambie.

P- Palmarés: Pase lo que pase en esta edición Egipto, que no se ha clasificado, seguirá liderando la tabla de equipos con más entorchados. Los faraones poseen siete, el último de ellos conquistado en el año 2010. Por detrás de ellos aparecen Camerún y Ghana con cuatro. Tres tiene Nigeria, dos la República del Congo y uno Costa de Marfil, Zambia, Túnez, Congo, Sudán, Argelia, Etiopía, Marruecos y Sudáfrica.

Q- Questra: La marca que fabricó el mítico balón del Mundial de Estados Unidos es la misma que se ha encargado de elaborar ese con el que se disputará la Copa África, denominado Adidas Marhaba (que significa bienvenido). Blanco en su base y con motivos azules, fue presentado el día veintiséis de noviembre.

R- Roedor: A esta especie animal pertenecen las ardillas. Ese es precisamente el animal que ha elegido la organización como mascota para dar color a la cita. Atiende al nombre de "Chuku chuku" y lo más llamativo de ella es su melena en pincho teñida con los colores de la bandera de Guinea Ecuatorial.

S- Sedes: Un total de cuatro se utilizarán durante estas dos semanas. De entre todas ellas, Bata será quien reciba a los dos finalistas el ocho de febrero en un estadio de casi 36.000 espectadores. Por su parte la lucha por el tercer y cuarto puesto se llevará a Malabo. Mongomo y Ebebiyín serán las dos restantes.

T- Tiburones azules: Así se conoce a la selección de Cabo Verde. Estos son los apodos de cada una de las participantes traducidos al castellano:

- Grupo A: Nzalang Nacional (Guinea Ecuatorial), Potros (Burkina Faso), Panteras (Gabón) y Leones (Congo)

- Grupo B: Balas de cobre (Zambia), Águilas de Cartago (Túnez), Tiburones azules (Cabo Verde) y Leopardos (RD Congo)

- Grupo C: Estrellas negras (Ghana), Fennecs (Argelia), Muchachos Muchachos (Bafana Bafana, Sudáfrica) y Leones de Teranga (Senegal).

- Grupo D: Elefantes (Costa de Marfil), Águilas (Mali), Leones indomables (Camerún) y Elefantes estrellas nacionales (Guinea).

U- Uganda: Ausente desde que lograra el segundo puesto es en el año 1978, es uno de los países que no estará entre los mejores del continente. Junto a él otros muchos y alguna que otra sorpresa. A la ya mencionada de Nigeria se unen también otros habituales en los últimos años como Egipto, Angola, Togo

V- Violencia: Fue protagonista desgraciada hace cinco años en Angola cuando un grupo de hombres armados ametrallaron el autobús de la selección de Togo causándole la muerte al conductor, al jefe de prensa de la selección y a un asistente técnico. Además otras nueve personas fueron heridas. La seguridad es una de las prioridades para los anfitriones,

W- Walilowelela: Interpretada por Mampi junto a Luyanna, esta será la canción de Zambia para la CAN 2015. Varios países tienen sus temas propios si bien es cierto que el considerado como oficial para el evento es "Magic in the air", interpretado por el grupo Magic System y el cantante Chawki (el mismo que entonó "Come alive", el himno de la última Copa del Mundo de Clubes).

X- XXX: Edición redonda esta de la Copa África. Desde que arrancara en Sudán allá por 1957, treinta han sido las ocasiones en las que los equipos del continente se han medido en busca del trofeo que les acredita como el mejor. Algo irregular en sus comienzos, desde el año 1968 se celebra periódicamente cada dos años.

Y- Yayá Touré: El mediocentro del Manchester City consiguió hace unos días su cuarto "Balón de Oro africano" consecutivo tras imponerse en las votaciones finales a Aubameyang y Enyeama. De esta manera es junto a Samuel Eto'o el futbolista que más atesora en sus vitrinas. Sin duda su presencia es uno de los grandes atractivos del torneo.

Z- Zimbabue: La elección del país que albergará la edición del 2017 ha sido más compleja que en otras ocasiones. En un primer momento Sudáfrica era la elegida como sede pero el conflicto en Libia, anfitriona prevista para el 2013, hizo que ambos países aceptaran cambiarse las fechas. De esta manera Libia pasaba a ser el lugar donde se jugaría el siguiente torneo a este. Sin embargo renunció y se abrió un nuevo proceso de candidatos entre los que estaba Zimbabue. Finalmente esta nación se ha retirado, como ha sucedido con alguna otra. Así las cosas la decisión estará defintivamente entre Argelia, Egipto, Gabón o Ghana.

lunes, 12 de enero de 2015

El Olympique de Lyon ha vuelto


Francia ha vivido la que probablemente sea la semana más dura de su historia reciente. En el país de la libertad esta ha sido atacada sin piedad ni más ni menos que en la raíz, en el gremio que más la enarbola y la distribuye. El atentado contra la revista Charlie Hebdo, no menos sanguinario que el perpetrado en el supermercado o el asesinato a sangre fría de una agente del orden, supone un ataque a los valores fundamentales de la patria.

Muchos nos hemos sumado al grito unánime de "Je suis Charlie" porque en el fondo algo de nosotros se quedó en aquella redacción, el derecho a poder expresar aquello que pensamos y sentimos. La gente se ha lanzado a la calle en masa y el recuerdo a las víctimas se ha hecho extensible al mundo del deporte.

Sucedió por ejemplo en Lyon donde los jugadores del Olympique saltaron al campo con una camiseta adornada con ese mensaje tan reproducido y tres horas después de lo previsto, respetando así el homenaje nacional. Lo hicieron para disputar un partido clave, ese que podía darles el liderato de la Ligue 1.

Cumplió la plantilla y lo hizo a lo grande, imponiéndose por 3-0 al Toulouse en un duelo donde no sufrieron apuros y que dejaron prácticamente sentenciado con dos goles de Lacazette antes del descanso. Volvía así la 'grandeur' del club, perdida en los últimos años por los méritos económicos de los demás y los deméritos propios.

No es fácil explicar cómo el club cayó en barrena tras perder su primera liga en siete años y tampoco por qué ha tardado tanto en levantarse, en recuperar las buenas sensaciones y mostrarse competitivo de nuevo. Las dos etapas sucesivas de Puel y Garde desdibujaron el potencial y si bien es cierto que en ese tiempo se ganó una Copa y se alcanzaron por fin las semifinales de la Liga de Campeones, no lo es menos que la entidad se diluyó hasta dejar de considerarse relevante.

El panorama ha cambiado con Hubert Fournier, un técnico joven que ha ganado trascendencia tras lavar la cara de otro histórico como el Stade Reims. Sin complejo alguno, consciente de que esta ante una de las oportunidades de su vida, el preparador galo ha decidido dar galones a los talentos emergentes sin renunciar a los beneficios que le pueden aportar los veteranos. 

Solo ocho jugadores superan los veinticuatro años y, los que lo hacen, tienen su parte de protagonismo. De esta manera todos se sienten integrados y partícipes, saben que pueden sumar al éxito común. Liderados en el verde por un Lacazette que crece cada año y encadena cuatro dobletes consecutivos en la competición liguera, solo uno menos que las victorias seguidas que lleva el Olympique, su acierto de cara a puerta no es sino la expresión individual de la confianza colectiva. Y esta puede ser, ojalá lo sea para seguir creyendo en el fútbol, más poderosa que cualquier cúmulo de individualidades o que una montaña de petrodólares.

viernes, 9 de enero de 2015

La Copa Asia, de la A a la Z


El nuevo año trae consigo una cita de gran interés como es la Copa Asia. Australia acogerá por primera vez el torneo, en el que participan las mejores naciones y los futbolistas más destacados del continente. Como suele ser habitual en "De paradinha", analizamos todos los recovecos del evento con un abecedario para que no pierdas detalle.

A- Australia: Desde que el país entró a competir en la confederación asiática, era cuestión de tiempo que organizara la gran cita futbolística continental. Sus recursos económicos, sus infraestructuras y la experiencia que tienen a la hora de aspirar a eventos internacionales como la Copa del Mundo del 2022 hacen  de ella una apuesta ganadora.

B- Bundesliga: Es la competición nacional, fuera de las que se disputan en territorio asiático, que más jugadores aporta al torneo con un total de doce. Si se habla de clubes alemanes en general, la cifra llega a trece. Nueve futbolistas prestan las entidades inglesas, cinco las rusas, cuatro las holandesas y tres las belgas. Con dos cedidos para la causa aparecen Italia, España, Suecia, Turquía y Estados Unidos.

C- Canberra: La ciudad es la sede de las cinco con el estadio más pequeño (25.011 espectadores). Le siguen por orden ascendente de capacidad Melbourne (30.050 espectadores), Newcastle (33.000 espectadores), Brisbane (52.500 espectadores) y Sidney (84.000 espectadores). Esta última será la sede de la final.

D- Dieciséis: Ese es el número de participantes de la presente edición, que de salida partirán divididos en cuatro grupos. En el A quedan encuadrados Australia, Corea del Sur, Omán y Kuwait. En el B Uzbekistán, Arabia Saudí, China y Corea del Norte. En el C Irán, Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Bahreín. En el D Japón, Jordania, Iraq y Palestina

E- Europa: Inevitablemente el Viejo Continente sigue atentamente todo lo que sucede durante la competición. En primer lugar porque son cincuenta los futbolistas que han llevado a cabo una migración invernal para defender a sus naciones dejando de lado a los clubes de la UEFA que les pagan. Y segundo porque esas mismas entidades podrían encontrar allí algunos de sus futuros talentos.

F- Final: El último día de enero es la fecha elegida para la disputa del partido definitivo, que se jugará en el Stadium Australia de Sidney. De esta la forma la instalación, que ejerciera como estadio olímpico durante los Juegos del año 2000, se pondrá sus mejores galas para recibir a los dos mejores contendientes a partir de las ocho de la tarde hora local. Ambos lucharán por el trofeo y por un hueco en la Copa Confederaciones del 2017.

G- Gold Coast: El combinado de Emiratos Árabes Unidos será el único que se aloje en esta ciudad, la sexta más poblada de Australia. Tres selecciones (China, Irán y Omán) establecerán su centro de operaciones en Sidney. El mismo número en Brisbane (Palestina, Arabia Saudí y Corea del Sur) y en Canberra (Corea del Norte, Iraq y Qatar). Melbourne ha sido elegida por dos (Australia y Uzbekistán). Por su parte Ballarat (Bahreín), Cessnock (Japón), Queanbeyan (Kuwait) y Newcastle (Jordania); darán cabida a un participante cada una.

H- Hussain Fadhel: El defensa central kuwaití del Al Wahda ya ha registrado su nombre en los libros de historia como el autor del primer gol del campeonato. Una diana de bella factura tras rematar en plancha de cabeza un saque de esquina. Ese tanto, sin embargo, resultó infructuoso ya que su selección acabaría cayendo ante Australia por 4-1 en el partido inaugural.


I-  Irak: Los "Leones de Mesopotamia" se coronaron como campeones en la edición del año 2007. Fue quizás la mayor sorpresa en la historia de un torneo cuyo palmarés lidera Japón con cuatro entorchados. Le siguen con tres Arabia Saudí e Irán, con dos Corea del Sur y con uno Israel y Kuwait.


J- Japón: La vigente campeona, entrenada actualmente por el mexicano Javier Aguirre, es también la principal aspirante al título. Los nipones se han afianzado como el seleccionado más  potente en Asia gracias a sus actuaciones en los últimos años. Vencedores en cuatro de las seis últimas ediciones, Australia y Corea del Sur serán sus principales rivales.

K- Kagawa: El futbolista japonés del Borussia Dortmund, ex del Manchester United, es uno de los principales atractivos del torneo en el plano individual pese a no estar firmando una temporada sobresaliente. No es el único ya que a la lista de estrellas se suman otras como su compatriota Keisuke Honda o el suercoreano Heung-Min Son.

L- Logo:  Está diseñado por la agencia australiana WiteKite y fue presentado en octubre del 2012 durante un acto en Melbourne. Según dicen los entendidos, este representa a un futbolista golpeando el balón desde la costa este a la oeste del país anfitrión. Asimismo el esférico sería el sol del verano que traza un arco desde Australia hasta Asia. Cuestión de imaginación.

M- Mascota: En este caso la organización ha buscado dar protagonismo a la fauna autóctona eligiendo para la ocasión a un wombat, marsupial herbívoro propio de la zona. Bautizado como "Nutmeg" (caño), su puesta de largo tuvo lugar el pasado 11 de noviembre en el zoo de Sidney. Allí estuvo acompañado por los ex internacionales australianos Mark Bosnich y Brett Emerton. No habla pero todos aquellos que quieran interactuar con ella, pueden hacerlo escribiéndole a su cuenta de Twitter @nutmeg_2015.

N- Nike Ordem 2: Ese es el nombre del balón oficial. Fabricado por la compañía americana Nike, el esférico será blanco con motivos rojos y amarillos para darle mayor visibilidad. Según cuentan lucirá además las ranuras Nike Areowtrac y una cubierta microtexturizada que proporciona el vuelo perfecto, precisión y control.

O- Oceanía: Si bien es cierto que el anfitrión compite contra los equipos asiáticos desde el año 2006, no lo es menos que esta vez el torneo se trasladará a otro continente propiamente dicho. Será la primera vez que esto suceda en la historia porque si bien es cierto que Israel (organizadora en 1964) compite actualmente en el grupo europeo se puede considerar geográficamente asiática.

P- Palestina: La cenicienta del torneo, el único debutante de la presente edición. Considerados a priori el equipo más débil, accedieron al mismo tras conquistar la ya desaparecida Copa Desafío de la AFC que disputan los considerados "países emergentes". En esta ocasión el torneo se jugó en Maldivas y el combinado árabe superó en la final a Filipinas.

Q- Qatar: Sin perder de vista el evento que se va a disputar en Australia, lo cierto es que no solo allí se trasladará la atención de los aficionados al deporte. En Asia, concretamente en Qatar, tendrá lugar paralelamente el Mundial de otra disciplina de gran impacto como es el balonmano. España buscará defender su título entre el 15 de enero y el 1 de febrero.

R- RCTI: Esta será la cadena de televisión que ofrecerá los partidos para el público indonesio. Al igual que ella otras muchas emitirán los duelos, que se espera sigan unas 800.000 personas en ciento veinte países. En Europa, todos aquellos que quieran estar pendientes de las grandes estrellas que se verán las caras sobre el césped, podrán hacerlo a través de Eurosport.

S- Sato: Este es el apellido de uno de los colegiados que se encargarán de poner orden en los enfrentamientos. En total serán un total de once tríos arbitrales procedentes de diferentes países del continente. Además de estos habrá un trío de Malasia y dos dúos de Sri Lanka y Hong Kong como suplentes.

T- Tailandia: El país, que ya fue anfitrión en el 2007 junto a Malasia, Vietnam e Indonesa; aspira a organizar la próxima edición en el 2019. Para lograr su objetivo deberá imponerse en la carrera a Irán, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. La decisión final se dará a conocer en el verano de este año.

U- Uzbekistán: Fue la gran revelación hace cuatro años logrando un meritorio puesto en semifinales. Australia acabó con su sueño venciéndoles por 6-0 en esa ronda y una derrota postrera ante Corea del Sur les relegó al cuarto puesto. Ahora vuelven con ilusiones renovadas para demostrar que su fútbol sigue creciendo a pasos agigantados.

V- Vieira: El técnico brasileño fue el artífice del milagro iraquí en el año 2007. A repetir su gesta aspiran un total de dieciséis técnicos procedentes de los cinco continentes. Entre los nombres que más destacan en los banquillos se encuentran los europeos Uli Stielike, Paul Le Guen y Alain Perrin así como el mexicano Javier Aguirre.

W- Western Sidney Wanderers: Hasta la llegada de la Copa Asia y de todo lo que la rodea, la expectación en lo que se refiere al fútbol continental se centraba en esta entidad. Los australianos, cuya irrupción ha sido tan sorprendente como exitosa, ganaron el equivalente a la Liga de Campeones de la zona y disputaron el Mundial de Clubes.

X- XVI: Esta será la decimosexta edición del torneo, que se disputó por primera vez en Hong Kong allá por 1956. Desde entonces solo Qatar (1988 y 2011), Irán (1968 y 1976) y Tailandia (si bien la segunda vez lo organizó con otras tres naciones) han repetido como anfitrionas. El evento ha llegado además a otros países como Japón, Corea del Sur, China o Kuwait.

Y- Yemen: Nadie contaba con su presencia entre los mejores combinados de la zona y el país ha cumplido con las expectativas y no se ha clasificado. Su ausencia no resulta llamativa pero sí la de otras naciones como India, que fue segunda en 1964 y desde entonces solo ha participado dos veces sin pasar de la fase de grupos.

Z- Zhong Gou Dui: Traducido al castellano significa "Equipo China" y es como los nativos del país conocen a su selección. Si bien es cierto que entre las participantes no hay muchos apodos originales y varios de ellos aluden a los colores de sus camisetas para denominarse, otros rompen la norma. Son casos como el de los "Socceroos" (Australia), los "halcones verdes" (Arabia Saudí), los "guerreros Taeguk" (Corea del Sur), los "Chollima" (Corea del Norte), los "leones de Mesopotamia" (Irak) o las "águilas" (EUA).